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爱奇艺烧钱太厉害,百度会放弃它吗?

来源:新浪网 编辑: 2020-11-01 21:58
  一边省钱,一边找钱  每过几个月,爱奇艺就会因为“找钱”这件事成为焦点。最新一次是在今年6月,路透社报道称,腾讯有意投资爱奇艺,并成为后者的最大股东。  传闻并非空穴来风,据AI财经社了解,就入股事宜,腾讯已经启动了与爱奇艺的第二轮谈判,但到达落定,或许还早。  在此之前,业...

  一边省钱,一边找钱

  每过几个月,爱奇艺就会因为“找钱”这件事成为焦点。最新一次是在今年6月,路透社报道称,腾讯有意投资爱奇艺,并成为后者的最大股东。

  传闻并非空穴来风,据AI财经社了解,就入股事宜,腾讯已经启动了与爱奇艺的第二轮谈判,但到达落定,或许还早。

  在此之前,业内传闻的爱奇艺新股东名单,已经出现过字节跳动、小米和阿里。

  但不管新股东是谁,爱奇艺与现有大股东百度之间的关系已经渐行渐远。最直观的体现是,对比优酷和腾讯视频的富养,百度已经不再给爱奇艺更多资金和资源上的支持。

 图/视觉中国

  与此同时,百度正在探索的多个新业务,有部分已与爱奇艺现有业务重叠。百度曾在2019年宣布加码短视频聚合平台“好看视频”,爱奇艺也大力推进其旗下短视频平台“随刻”。或许是看到了双方在短视频业务上势单力薄的处境,一直到今年5月份,双方宣布爱奇艺号和百度好看视频在内容一键分发方面实现互通互联。

  更上一次业务协同,已经要追溯到2018年5月,百度将其旗下电影票务平台糯米影业以2亿美元转让给爱奇艺。不过这块业务没能发挥“1+1>2”的效应。这块最初被寄托希望与爱奇艺影业形成线上线下营销体系整合的业务,如今已经消失在淘票票与猫眼把持的在线票务双寡头格局以外。

  另一方面,百度于近期传出将收购YY的国内业务,而据AI财经社了解,此消息属实。这也是在去年5月改组移动生态事业群的基础上,百度就直播+短视频业务逻辑的有力补充。而爱奇艺旗下的直播业务奇秀直播从今年4月份下架整改,到近期回归公布新的主播招募计划,期间一直未进入到百度直播业务的规划之内。

  尽管百度相关负责人曾在社交平台上表示“爱奇艺是百度内容生态战略的重要组成部分,会一如既往支持爱奇艺发展”。但实际业务运作上,爱奇艺对于百度而言,于关键业务上的协同效应,已经远不如腾讯的新文创、阿里巴巴的大文娱或字节跳动的内容版图来得明显。

  在资金方面亦如是,距离爱奇艺上一轮融资已经过去了近一年半。2019年3月,爱奇艺曾完成12亿美金的可转换优先债券发行。但身处烧钱的视频网站行业,这笔钱无法支撑太久。在业内人士看来,爱奇艺对资金的渴求仍旧是极大的。

图/视觉中国(《隐秘的角落》取景地)

  今年爱奇艺主推的悬疑类型剧场,以《隐秘的角落》小爆、“迷雾剧场”品牌口碑提升告终。在本月的爱奇艺悦享会上,爱奇艺进而宣布了聚焦恋爱题材的“恋恋剧场”和主打喜剧内容的“小逗剧场”,而想要打造这些剧场的影响力仍旧需要大量的优质内容补充。爱奇艺在现场公布了约200个片单。

  实际上,内容支出成本曾在爱奇艺的财务表现里连年看涨。据财报显示,爱奇艺2018年的内容成本同比增长67%。2019年,爱奇艺着重推行控制成本策略,这一年内容成本仅比2018年增长了6%,但仍旧高达222亿元。

  压缩成本的主要抓手是在内容上控制力更强。据一位影视公司合伙人透露,今年初,爱奇艺在内部成立了一个新部门,主要职能就是加强制作管理,“说白了就是控制成本”,前述人士还表示,爱奇艺现在对每个剧组的成本控制十分严格,颗粒度可以卡到日租金几百元的群演。

  从制作端节省成本将是今年爱奇艺的运营重点策略,特别是在一些优质内容上尝试了付费点播模式后,爱奇艺更加坚定要从制作端遏制浪费。

  “迷雾剧场口碑是很好,但其中最大爆的《隐秘的角落》,由于单集制作成本比较高,内部核算下来,只能说是基本打平”,对现阶段的爱奇艺而言,省钱仍旧是第一要务。

  另一方面,作为目前业内爱奇艺最大的竞争对手,腾讯公司副总裁孙忠怀则在不久前召开的2021腾讯视频V视界大会上透露,未来三年,腾讯视频将投入近千亿内容成本费用,支持内容生产。

  而就在刚刚过去的2019年,腾讯视频对外公布的亏损金额是30亿元,仅为同期爱奇艺的三分之一。

  这对爱奇艺而言,无疑是一种打击。

  也曾有过蜜月期

  时间倒退回2010年,在公司元老任旭阳的牵头下,百度筹建视频网站业务,并拿到了一家美国私募股权投资公司的5000万美元注资,正缺一个CEO。据说呈递给李彦宏的候选人名单有上百人,其中就包括酷 6 网李善友和优酷古永锵,李彦宏最后选择了前焦点网创始人龚宇。任旭阳找到龚宇时,曾向他力荐“Hulu模式”,即网站上没有UGC内容,只做长视频和专业内容免费给用户看,同时网站赚取广告费,这也正是爱奇艺最初的雏形。

图/视觉中国

  此后多年间,百度对爱奇艺投入巨大,从资源到现金予以全方位支持,包括促成爱奇艺对PPS的收购,百度曾为此支付3.7亿美金。自2012年开始披露爱奇艺的内容成本后,百度在内容上的投入几乎连年翻倍,到2016年时,已达到78.64亿元。

  这在资本市场上拖累了百度的股价。2016年初,为了摆脱百度为爱奇艺输血的困难,李彦宏和龚宇发起了对爱奇艺的收购要约,计划以28亿美元对爱奇艺进行私有化。但由于遭到定价过低的质疑,以及当时国内战略新兴板和注册制的推迟,让投资人们看不到爱奇艺短期内可在国内上市的希望。2016年7月,百度不得不宣布终止李彦宏和龚宇对爱奇艺发起的股权收购计划。

  实际上,早在李彦宏“中间页”战略崩塌后,其与爱奇艺的关系就陷入了尴尬。因此烧钱意愿也不再强烈,几乎也是在这一时期,百度为爱奇艺引入了新的战略投资方小米。

  而对于是否要正式接下爱奇艺,小米内部也曾展开过激烈的讨论。效仿乐视生态模式,小米内部一度认为内容平台和硬件产品有更好的耦合度,在内部也探讨过小米影业和爱奇艺原创电影业务合作的可能性,但这笔投资在后来也不了了之。

  当时与爱奇艺齐头并进大举烧钱的业务,还有百度的O2O战略,百度内部主张孵化百度系独立企业,在外面寻求融资。于是乎,百度视频顺理成章分拆,融资十亿元。尽管其当时主打视频聚合业务,但与爱奇艺已经形成无形竞争。

  2017年,百度更是提出了ALL in AI的口号,新任百度总裁陆奇提出了“主航道”和“护城河”的概念,主要指feed流和人工智能两大业务,而与不归属于这两大业务范畴下的爱奇艺业务联动愈发稀少。

  而一直主张以独立公司运营的爱奇艺,终于在2018年3月登陆纳斯达克,两个50岁的男人齐齐现身,李彦宏和龚宇共同见证了爱奇艺的上市敲钟,尽管双方的紧密程度已经大不如前。

 图/视觉中国(爱奇艺美国纳斯达克上市 李彦宏与龚宇)

  与百度在短视频和直播上相继挖来原西瓜视频和虎牙的负责人相比,过去一年,百度对爱奇艺的支持几乎为零。相反,由于爱奇艺遭遇美股做空,接受美国证券交易委员会调查,百度的股价还一度被拖累出现恐慌性跳水,跌幅达7%。

  据今年4月消息,面对做空危机,爱奇艺向美国证券交易委员会递交一份澄清文件,其中也提到百度在爱奇艺仍有92.7%的投票权,占爱奇艺总股本的56.1%。龚宇个人持股1.93%。相较一年前,龚宇个人的持股数量有轻微上升。而掌握着主要话语权的百度却一直在举棋不定。

  爱奇艺一直很迫切地想要找到新的投资方,除了钱之外,也需要一定资源,并以此对接过许多企业。

  据一位接近爱奇艺人士透露,在几次谈判的过程中,最接近成功的一次谈判是在2019年第三季度。字节跳动方面张一鸣出马和龚宇在业务层面上进行谈判,两位理工男见面相谈甚欢,其中,张一鸣承诺除本次入股的资金外,未来将持续每年给到爱奇艺一定资金和资源。当时,字节跳动曾多次对外表示,西瓜视频平台用户对综艺类内容有着更强的需求,所以西瓜视频自2018年开始不断加大对专业PGC内容的投入,不仅投入40亿元切入综艺领域,又购买了《亮剑》《血色浪漫》等剧集版权。但收效甚微,入股爱奇艺将是对字节跳动PGC内容制作力量的极大补充。

  另一方面,抖音天然具有娱乐宣发优势。这让无论是字节跳动内部还是龚宇本人都对本次合作充满期待,希望在内部可以推进本次投资事宜。显然,这些条件也让龚宇有着更大的发挥空间,只是谈判最终还是折戟在了李彦宏的环节上。

  据一位知情人士回忆,在这次谈判后不久,字节跳动就宣布早已入局的搜索业务,疑似以此作为回应。

  再度遇阻

  字节跳动谈判失败后,腾讯和爱奇艺的谈判就格外引外界关注。

  有业内人士称,首轮谈判腾讯曾就百度开出的价格打了个五折。即便如此,从金额上看腾讯这一开价依旧高于字节跳动,另有业内人士认为,以今天爱奇艺的价格看,出得起钱的买家十分稀少,“哪怕是腾讯,也是一笔巨大的投入”。

  但问题又出现在了后续整合上,根据腾讯的作风,龚宇大概率要“荣退”,而其他核心管理层保持原地不动。但考虑到双方业务的重合度,不排除未来会有和腾讯视频内部进一步整合的可能性。

 图/视觉中国

  参照之前业内整合案例,双方要么放弃一款产品,要么实行双品牌运行制度。而后者,将使腾讯背负着巨大的亏损压力,“别的不说,两家平台的带宽成本是肯定要掏的,一年下来也得大几十亿元了”,一位爱奇艺前中层对此估算道。

  而所谓的可以降低的内容成本,收效基本要在一年后才能看到,“如果通过整合就可以让视频网站行业实现盈利,那腾讯推动这次整合的时间应该更早”,前述人士表示。

  从团队整合方面看,目前爱奇艺的众多高管中,许多人都是从焦点网时期就追随龚宇的旧部。包括现爱奇艺首席营销官王湘君,负责会员业务的爱奇艺高级副总裁杨向华,负责内容运营业务的高级副总裁耿聃皓等。对于这一情况,外界推断很难发生,“他们团队太稳定了,肯定都是要跟着龚宇的。”

  据另一位影视公司负责人表示,目前爱奇艺内部可谓干劲十足。从腾讯的角度看,即便入股爱奇艺,最后不继续推进项目,那价值也会大打折扣,但如果想推进这些项目,相应岗位的负责人就必须留下,“据我们目前了解,爱奇艺在一些项目的储备上还是很不错的。”

  另有前爱奇艺中层分析,“百度现在的逻辑很混乱,从它买YY也能看出来,百度对流量还是有焦虑的”,考虑到百度目前的市值仅有450多亿美金,如果卖掉爱奇艺,短期内是可以获得套现的,但实际上总市值也会有所下降,“无论怎么交易,我觉得百度占不到便宜”。

  只是留给几方的时间都已经不太多了。在百度迟疑的过程中,B站、芒果TV与西瓜视频正在长视频领域大肆投入。不仅如此,长视频网站还一齐面临着短视频侵蚀流量份额的危机。移动互联网零和博弈的趋势愈加显,根据Quest Mobile数据,截止到2020年9月,百度系APP的流量下跌了0.6%,取而代之的是短视频和直播的“吃饱”,字节系APP和快手系APP的流量增速分别达到了3.4%和2.8%,同时,短视频的广告收入增速已经达到了30%。

  不久前,几家视频网站的相关业务负责人还曾短暂的“握手言和”,一起商讨应对短视频狙击的策略。

  截至2020年6月30日,爱奇艺持有现金、现金等价物、限定用途现金和短期投资共计95亿元人民币(约合13亿美元),就目前来看,爱奇艺仍旧需要继续找钱。


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